Football féminin au Royaume-Uni (Angleterre et Pays de Galles): un potentiel inexploité?

Football féminin au Royaume-Uni (Angleterre et Pays de Galles)

Alors que la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2023 touche désormais au coucher du soleil, il est temps de regarder comment le football féminin est né, au Royaume-Uni (Angleterre et Pays de Galles), et comment il a évolué depuis sa création. Comment ça se passe, maintenant? Et où va-t-il? Est-ce qu’il a du potentiel? Si oui, dans quels domaines? Comment le football féminin britannique est-il structuré, notamment pour résoudre les différends? Êtes-vous prêt pour la balade?

1. Football féminin en Angleterre: une histoire mouvementée

L’histoire du football féminin au Royaume-Uni (Angleterre et Pays de Galles) est marquée par des avancées frustrantes, puis des reculs.

Le premier exemple connu de jeu d’équipe impliquant un ballon, qui était fabriqué à partir d’un rocher, s’est produit dans les anciennes cultures mésoaméricaines il y a plus de 3.000 ans. Les Aztèques l’appelaient ‟Tchatali”. Lors de certaines occasions rituelles, le ballon symbolisait le soleil et le capitaine de l’équipe perdante était sacrifié aux dieux (!). Une caractéristique unique du jeu de balle mésoaméricain était une balle rebondissante en caoutchouc – aucune autre culture ancienne n’avait accès au caoutchouc. On ne sait donc pas si les humains, hommes et femmes, jouaient ensemble au Tchatali.

Avance rapide jusqu’au milieu du XIXe siècle, lorsque le football (ou ‟soccer”, comme on l’appelle dans certaines régions du monde), sous sa forme actuelle, est apparu en Angleterre. Une tentative de créer des règles appropriées pour le jeu a été faite lors d’une réunion à Cambridge en 1848, mais aucune décision finale concernant toutes les questions relatives aux règles n’a alors été prise.

Un autre événement important dans l’histoire du football s’est produit le 26 octobre 1863, lorsque la ‟Football Association” (la ‟FA”) a été créée, dans la Taverne des Francs-maçons de ‟Great Queen Street”, à Londres, en Angleterre. Il s’agit de la plus ancienne association de football au monde et elle est chargée de superviser tous les aspects du jeu amateur et professionnel sur son territoire. En effet, la FA est l’instance dirigeante du football associatif (plus communément appelé football ou ‟soccer”) en Angleterre et dans les dépendances de la Couronne que sont Jersey, Guernesey et l’île de Man.

La FA est désormais membre à la fois de l’ ‟Union of European Football Associations (Union des associations européennes de football) (‟UEFA”) – qui est l’un des six organes continentaux de gouvernance du football associatif – et de la Fédération Internationale de Football Association (‟FIFA”), qui est l’instance dirigeante internationale du football associatif.

Dès 1895, un match de football représentatif entre les équipes féminines du Nord et du Sud a été enregistré à Londres, au Royaume-Uni.

En 1921, le football féminin était devenu de plus en plus populaire grâce aux matchs caritatifs joués par les équipes féminines pendant, et après, la première guerre mondiale. Dans une décision qui a été largement considérée comme causée par la jalousie de l’intérêt du public pour les matchs féminins – qui dépassait souvent celui des meilleures équipes masculines – en 1921, la FA a interdit à toutes les équipes féminines de jouer sur des terrains affiliés à la FA. La raison invoquée pour une telle interdiction était que la FA pensait que le football n’était ‟pas adapté aux femmes” (sic) et qu’elle nuisait au corps des femmes. Les femmes ont continué à jouer au football entre les deux guerres mondiales, mais il n’existait pas de structure de ligue et peu d’installations dédiées aux femmes.

La décision d’exclure les femmes du football n’a été annulée qu’en 1969 lorsque, après l’intérêt accru pour le football provoqué par le triomphe de l’Angleterre à la Coupe du Monde 1966, la ‟Women’s Football Association” (‟WFA”) a été fondée pour rétablir le football féminin. La WFA était un organisme indépendant et ne faisait pas partie de la FA. Il a en effet fallu une ordonnance de l’UEFA pour obliger la FA à lever ses restrictions sur les droits de jeu des équipes féminines. Ainsi, en 1972, la FA – avec le fort ‟encouragement” de l’UEFA – a levé l’interdiction faite aux femmes de jouer sur les terrains des ligues de football en Angleterre. Ce n’est qu’en 1983 que la WFA a pu s’affilier à la FA en tant que ‟county association” (association de comté).

La WFA a fait de réels progrès dans les nouvelles compétitions internationales et a même emmené une équipe anglaise à la finale du Championnat d’Europe en 1984. La WFA a développé le football féminin tout au long des années 70, 80 et au début des années 90. Cependant, elle n’a pas pu développer le jeu au niveau local, en raison d’un financement limité.

Ce n’est qu’en 1993 que la FA a créé le ‟Women’s Football Committee” (Comité du football féminin) pour diriger le football féminin en Angleterre. La ‟Women’s Football Conference” (Conférence du football féminin), comme on l’appelle désormais, a une représentation au Conseil de la FA équivalente à celle d’une Association de Football de Comté.

La FA a donc assumé la gouvernance du football féminin en 1993. La saison 1993/94 a vu la Coupe WFA placée sous le contrôle de la FA – 137 équipes s’y sont inscrites. Un an plus tard, la ligue nationale et la coupe de la ligue de la WFA étaient également gérées par la FA. Cela a vu la naissance de la ‟Women’s Premier League” (Premier League féminine).

Le passage sous l’aile de la FA en 1993 a apporté un avantage tangible au football féminin. Cela a permis aux clubs féminins de tirer pleinement parti des opportunités de développement offertes par la FA. Cela a incité les clubs à améliorer leurs normes et à obtenir le statut de ‟Charter Standard” de la FA, ce qui signifie qu’un club a atteint un niveau de qualité et qui démontre au public, aux membres du club et aux parents des joueurs, que le club est bien organisé. La FA a contribué à promouvoir le football féminin auprès du grand public. Et cela a permis de nouer des liens avec des clubs professionnels masculins.

En 1993, il n’y avait que 80 équipes féminines, pas de joueuses professionnelles, pas de développement du football et peu de financements. Cependant, depuis 1993, le jeu a progressé et s’est développé dans tout le pays et l’équipe senior féminine d’Angleterre a participé au plus haut niveau.

La FIFA a introduit la Coupe du Monde Féminine en 1991 et, alors que le football féminin commençait à se développer à l’échelle mondiale, la décennie a culminé avec la finale, aux États-Unis, en 1999, qui a réuni des stades à guichets fermés et une foule de 90.000 personnes pour la finale.

Au cours des vingt dernières années, des ligues et des compétitions ont été créées dans tout le pays pour former une pyramide florissante du football féminin. En 2002, il était devenu le premier sport d’équipe féminin en Angleterre.

En 2005, l’Angleterre a accueilli l’EURO féminin de l’UEFA. Les records d’affluence et d’audience TV ont été battus. L’Angleterre a battu la Finlande 2-1 devant une foule alors record européenne de 29.092 personnes au ‟City of Manchester Stadium”.

Surtout, le vivier de talents s’élargissait – il y avait désormais des équipes d’Angleterre de différentes tranches d’âge et l’équipe senior – les Lionnes – commençait à montrer ses talents sur la scène mondiale. Les années 2000 se sont terminées avec la victoire de l’équipe senior en Coupe de Chypre, qui était son premier trophée international, et, plus tard dans la même année, en atteignant la finale de l’EURO féminin de l’UEFA 2009, bien qu’elle ait perdu contre l’Allemagne, qui était alors la force dominante. Les moins de 19 ans féminins ont cependant remporté leur Championnat de l’UEFA en Biélorussie en 2009.

En 2011, à la suite de la réforme du football interclubs, la ‟FA Women’s Super League” (‟WSL”) a été créée, initialement, comme une compétition estivale à huit équipes. Cela a remplacé la division nationale de la ‟FA Women’s Premier League” en tant que plus haut niveau de football féminin en Angleterre et a fonctionné sur cette base jusqu’en 2017, date à laquelle elle est finalement devenue le jeu entièrement professionnel en deux divisions (c’est-à-dire WSL et ‟Women’s Championship” (Championnat féminin)) que nous connaissons aujourd’hui. La WSL prend place aux côtés de la saison professionnelle masculine traditionnelle, avec un intérêt médiatique, un nombre de spectateurs et des revenus des sponsors ayant établi une solide plateforme commerciale.

Les trois meilleures équipes de chaque saison se qualifient pour la Ligue des champions féminine de l’UEFA. La WSL a accru la visibilité du football de club féminin à travers le monde, attirant des joueuses vedettes de l’étranger et des partenaires de diffusion en Australie, au Canada, en République dominicaine, au Mexique, en Allemagne, en Italie, en Scandinavie, en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis. Au-dessous des deux divisions professionnelles, la pyramide du jeu – la Ligue nationale féminine – a continué à se développer.

Cela signifie désormais qu’il existe des voies reconnues vers le football professionnel féminin, les clubs eux-mêmes gérant des structures d’Académie.

Les dix dernières années ont été marquées par des développements majeurs pour les femmes et les filles qui jouent au football.

En 2014, ‟England Women” ont disputé leur premier match au nouveau stade de Wembley, attirant une foule alors record de 45.619 personnes pour leur match contre l’Allemagne. L’équipe senior était désormais un concurrent sérieux sur la scène européenne et mondiale. Elles ont remporté le bronze lors de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2015 au Canada, ont atteint les demi-finales de l’EURO féminin de l’UEFA 2017 et ont atteint à nouveau le même stade lors de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA deux ans plus tard en France 2019. Leur défaite en demi-finale contre les États-Unis ont attiré un nombre record de 11,7 millions de téléspectateurs sur BBC One. Plus tôt dans la même année, ils ont remporté la ‟SheBelieves Cup” pour la première fois. Ce succès a vu une foule toujours plus nombreuse lors des matches de l’Angleterre, avec 77.786 supporters à Wembley pour voir l’équipe senior affronter l’Allemagne en novembre 2019.

Double participation, double fanbase et succès constant sur la scène mondiale. Tels étaient les trois objectifs du ‟Gameplan for Growth”, la première stratégie formelle de la FA pour le football féminin en Angleterre, dévoilée en mars 2017. Selon la FA, les trois buts ont été marqués, avec désormais 1 million de filles (âgées de 5 à 15 ans) et 1,9 million de femmes (16+ ans) qui jouent au football en Angleterre. De nombreux programmes de participation de la FA amènent des filles de différents groupes d’âge au football et le nombre de fans continue de croître.

En octobre 2021, le Royaume-Uni, et l’Angleterre en particulier, ont accepté de relocaliser 35 jeunes footballeuses afghanes et leurs familles, après qu’ils aient dû fuir l’Afghanistan, à cause des talibans, puis le Pakistan.

Faisant suite à la première stratégie triennale mentionnée ci-dessus, une nouvelle stratégie – ‟Inspiring Positive Change” (Inspirer un changement positif – a été lancée en octobre 2020. Parmi ses huit objectifs, un se démarque: donner à chaque fille scolarisée le même accès au football que les garçons, qu’ils soient dans les écoles ou dans les clubs.

Une victoire à domicile à Wembley lors de l’EURO féminin de l’UEFA 2022 devant 87.192 spectateurs a fermement ancré le football féminin dans l’esprit national.

La couverture médiatique et l’intérêt général pour le football féminin n’ont jamais été aussi élevés.

La Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2023 s’est déroulée jusqu’au 20 août 2023 en Australie et en Nouvelle-Zélande, l’Espagne et l’Angleterre se qualifiant pour la finale, et l’Espagne remportant finalement la Coupe du monde. ‟Football Australia” a salué le succès de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA et les ventes de billets ont dépassé 1,7 million.

2. Football féminin au Royaume-Uni (Angleterre et Pays de Galles): gouvernance d’entreprise

Comme mentionné ci-dessus, le football féminin en Angleterre est désormais géré par la FA. Examinons donc les 753 pages du ‟FA handbook” (manuel de la FA), afin de clarifier la structure d’entreprise de la FA et la place du football féminin en son sein.

La FA est structurée comme une société privée à responsabilité limitée par actions, appelée ‟Football Association Limited”, constituée le 23 juin 1903. Son siège social est situé au stade de Wembley, à Wembley, à Londres.

En effet, la société anonyme est le format préféré des clubs sportifs exerçant une activité commerciale, cherchant à générer des bénéfices pour les actionnaires et/ou à lever des financements auprès d’investisseurs externes.

Le principal actif commercial de la FA est la propriété des droits sur l’équipe nationale de football d’Angleterre et la ‟FA Challenge Cup”. Les revenus de diffusion restent la source de revenus la plus importante de la FA, les droits de diffusion nationaux et internationaux des matches de l’Angleterre et de la FA Cup étant liés. En effet, le rapport annuel et les états financiers pour l’exercice clos le 31 juillet 2022 de ‟Football Association Limited (les ‟Comptes annuels 2022”) indiquent que ‟les revenus de diffusion, de sponsoring et de licences sont un facteur fondamental pour atteindre nos objectifs stratégiques, représentant plus de 80 pour cent de notre chiffre d’affaires; tout risque pesant sur cette source de revenus aura un impact sur les investissements que nous pouvons faire dans le jeu”.

La FA gagne également de l’argent en remportant et en organisant des tournois. Dans ses comptes annuels 2022, ‟Football Association Limited” précise que ‟les résultats de l’année sont également significativement impactés par les différents résultats financiers de la finale de l’Euro de l’UEFA. (La FA) a réalisé un bénéfice de 6,8 millions de livres sterling en terminant deuxième du tournoi masculin, contre une perte de 2,0 millions de livres sterling en remportant le tournoi féminin en raison de prix en argent nettement inférieurs. Au cours des deux exercices, nous avons réalisé 2,7 millions de livres sterling de bénéfices pour l’organisation des deux tournois, bien que cela se reflète dans un bénéfice pour l’exercice 21 et une perte pour l’exercice 22”.

Dans le manuel de la FA, nous trouvons les règlements de la pyramide du football féminin, qui s’appliquent aux clubs et ligues féminins et féminins sanctionnés par la FA et/ou une ‟Association Affiliée” (c’est-à-dire une association qui est soit une ‟association de comté” soit une ‟Other Football Association”, tels que ces termes sont définis dans le manuel de la FA) faisant partie de la pyramide du football féminin. Les buts et objectifs de la Pyramide du football féminin sont:

  • offrir aux clubs un niveau de football compétitif adapté à leurs capacités de jeu, à leurs installations de stade/terrain, à leurs moyens économiques et à leur situation géographique;
  • fournir un cadre de discussion sur les questions de politique et d’intérêt commun aux ligues et aux clubs, et
  • pour permettre le mouvement saisonnier des clubs.

Aujourd’hui, les niveaux de la pyramide du football féminin sont :

  • la WSL, tout en haut, au niveau 1;
  • le Championnat féminin, qui est de niveau 2;
  • les divisions régionales Nord et Sud de la FA Women’s National League, qui constituent le troisième niveau de la pyramide;
  • la FA Women’s National League Division 1 North, Midlands, South East, South West, qui sont au niveau 4;
  • les 8 premières divisions régionales, qui sont au niveau 5;
  • les 18 divisions 1, qui sont au niveau 6, et
  • les 8 ligues départementales, qui constituent le 7ème et dernier niveau de la pyramide,

comme indiqué à l’Annexe A du règlement de la pyramide du football féminin inséré dans le manuel de la FA.

La FA Cup féminine a conclu son premier accord de parrainage de quatre ans avec SSE en 2015, qui a par conséquent expiré en 2019. En 2020, le fournisseur d’assurance maladie et vie Vitality est devenu le nouveau sponsor en titre de la FA Cup féminine, pour un contrat de trois ans. Cependant, malgré le parrainage, la participation au tournoi coûte en réalité aux clubs plus que ce qu’ils reçoivent en prix. En 2015, il a été rapporté que même si Notts County avait remporté le tournoi, les gains de 8.600 livres sterling les laisseraient hors de leur poche. Les vainqueurs de la FA Cup masculine, la même année, ont reçu 1,8 million de livres sterling, les équipes n’ayant pas atteint le premier tour proprement dit obtenant plus que les gagnantes féminines! Dans les Comptes annuels 2022, la FA a annoncé un nouvel investissement historique dans la Vitality Women’s FA Cup qui portera le fonds des prix à 3 millions de livres sterling par an. Le nouvel accord a été introduit dès le début de la saison 2022/2023 et se traduit par un investissement accru dans le football professionnel et de base féminin.

Compte tenu des écarts économiques considérables qui subsistent entre les équipes de football féminines et masculines, les sociétés de capital-investissement et les fonds d’investissement ont senti une opportunité et investissent de plus en plus dans les équipes de football féminines – parce qu’elles restent bon marché et avec un bon rapport qualité-prix. Par exemple, il existe un nouveau club de football professionnel féminin aux États-Unis, appelé Bay FC. Il est soutenu par des investisseurs institutionnels, actionnaires majoritaires de cette nouvelle équipe.

Comme indiqué dans les Comptes annuels 2022, le ‟Women’s Football Board” (Conseil du football féminin) gère toutes les questions stratégiques et opérationnelles liées au football féminin dans le cadre politique et le budget fixés par le conseil d’administration de la FA. Ceci exclut cependant la direction de la ‟FA Women’s Super League” et de la ‟FA Women’s Championships”, qui ont leur propre conseil d’administration. En effet, le ‟Women’s Super League and FA Women’s Championship Board” (Conseil de la Super League féminine et du Championnat féminin de la FA) a été créé en 2019 et a la responsabilité spécifique de gérer les compétitions de la Super League féminine de la FA et du Championnat féminin de la FA.

Le sponsor actuel de la ‟Women’s Super League” et du ‟FA Women’s Championship” est l’institution financière Barclays. Dans ses Comptes annuels 2022, la FA a annoncé que Barclays investirait plus de 30 millions de livres sterling dans le football féminin sur la période 2022-2025, doublant ainsi l’engagement initial pris par Barclays lorsqu’elle est devenue le sponsor titre de la WSL en 2019, et établissant un nouveau record d’investissement dans le sport féminin au Royaume-Uni. Cela permettra de continuer à renforcer les partenariats entre écoles de football féminin Barclays, qui ont déjà atteint 55 pour cent des écoles. En 2022, la FA s’est également associée à Barclays pour organiser la première ‟plus grande séance de football jamais organisée”, avec plus de 90.000 filles d’écoles de toute l’Angleterre jouant au football dans le cadre de la campagne ‟Let Girls Play”. En outre, note la FA dans ses Comptes annuels 2022, les accords de diffusion de la BBC et de Sky Sports pour la Barclays Women Super League ont débuté avec un pic de 2,7 millions de téléspectateurs sur les six premiers matches et de 1,2 million de téléspectateurs pour le match Manchester United vs Manchester City, les chiffres de diffusion en direct les plus élevés jamais enregistrés par la FA.

Dans les Comptes annuels 2022, il est révélateur de lire les résultats de la saison 2021/22, pour l’équipe senior féminine d’Angleterre: elles ont remporté TOUS leurs matchs (qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Coupe Arnold Clark, match amical international, Euro féminin de l’UEFA 2022), à l’exception d’un match contre l’Espagne, lors de la Coupe Arnold Clark, où la rencontre s’est soldée par une impasse (0-0). Ainsi, même si la formule de la FA visant à amener le football féminin en Angleterre au sommet semble fonctionner, l’équipe féminine senior n’a pas encore battu l’équipe féminine espagnole, qui a finalement battu l’Angleterre en finale et remporté la Coupe du monde féminine de la FIFA 2023 en août de cette année.

3. Football féminin au Royaume-Uni (Angleterre et Pays de Galles): résoudre les différends liés au football

Lorsque les joueurs jouent, il peut y avoir des problèmes pendant les matchs, qui peuvent être sanctionnés par des cartons rouges reçus par les joueurs jugés fautifs. Par exemple, l’attaquante anglaise Lauren James a été suspendue deux matches après un carton rouge contre le Nigeria, et a dû manquer le quart de finale de l’Angleterre contre la Colombie ainsi que la demi-finale contre l’Australie, lors de la Coupe du Monde de la FIFA 2023.

Il existe plusieurs mécanismes pour résoudre les litiges liés au football en Angleterre.

Pour le football professionnel masculin, les procédures de résolution des litiges pertinentes peuvent être trouvées dans les règles de la ‟English Football League” (Ligue anglaise de football) (‟EFL”) (le ‟Règlement de l’EFL”), les règles de l’association (le ‟Règlement de la FA”), qui se trouvent dans le manuel de la FA mentionné ci-dessus, et le contrat EFL standard (le ‟Contrat EFL”) puisque, conformément au règlement 64.2 du Règlement de l’EFL, tous les contrats conclus entre les clubs de l’EFL et les joueurs doivent être sous la forme du Contrat EFL (disponible sur Formulaire 20 des règles de la Premier League).

Cependant, pour le football féminin au Royaume-Uni (Angleterre et Pays de Galles), l’EFL m’a dit qu’elle ne s’impliquait pas dans la résolution des litiges concernant les footballeuses. Par conséquent, je ne peux que supposer (puisque l’équipe juridique de la FA a refusé à plusieurs reprises de le confirmer, par courrier électronique ou par appel téléphonique) que les procédures de résolution des litiges pertinentes pour le football féminin au Royaume-Uni (Angleterre et Pays de Galles) peuvent être trouvées dans le Règlement de la FA, dans le manuel de la FA.

Les joueurs peuvent être impliqués dans différents types de litiges, et chacun sera résolu de manière différente. De manière générale, il existe trois types de litiges:

  • conflits liés au travail;
  • les conflits disciplinaires, et
  • d’autres litiges.

En règle générale, les litiges liés au football sont traités par voie d’arbitrage ou par des tribunaux spécialisés et aboutissent rarement devant les tribunaux nationaux.

3.1. Conflits liés au travail

Les conflits liés au travail sont ceux qui surviennent entre les joueurs et leurs clubs (c’est-à-dire leurs employeurs). Il peut s’agir, par exemple, de désaccords sur le traitement du joueur par le club, son paiement ou son licenciement.

Si un joueur n’est pas satisfait de son club, il peut suivre la procédure de règlement des griefs définie dans son contrat de travail, qui est généralement le ‟Standard Playing Contract” (Contrat de jeu standard), en vertu duquel un joueur a le droit de faire entendre ‟tout grief lié à son emploi”. Le joueur insatisfait doit donc faire part de ses préoccupations à son manager, de manière informelle, qui se renseignera et prendra une décision. Si le joueur n’est pas satisfait du résultat, il peut adresser une notification formelle de grief au secrétaire du club, qui sera ensuite déterminé par le président ou le conseil d’administration du club.

À l’inverse, un club peut être en mesure de prendre des mesures disciplinaires à l’encontre d’un joueur dans le cadre de la procédure disciplinaire prévue dans le contrat de travail, lorsqu’il estime que celui-ci a violé le contrat de travail ou toute règle applicable. Un joueur peut faire appel de toute sanction disciplinaire interne auprès du conseil d’administration du club et, s’il n’est pas satisfait, toute sanction allant au-delà d’un avertissement oral peut faire l’objet d’un recours auprès de la commission des litiges liés aux joueurs. Les clubs et les joueurs disposent alors d’un droit de recours final auprès de la commission d’appel de la ligue, dont la décision est définitive.

Lorsque le désaccord entre un joueur et son club est plus grave, ou lorsque la procédure de réclamation/disciplinaire n’a pas été efficace, la résiliation du contrat de travail peut devenir possible.

Une clause de son contrat de travail donne à un joueur le droit de résilier son contrat lorsque le club (i) a violé de manière grave ou persistante les termes du contrat, et/ou (ii) n’a pas payé au joueur la rémunération due au titre du contrat.

Une clause du contrat de travail donne aux clubs un droit similaire de résiliation lorsqu’il est établi que le joueur (i) a commis une faute grave; (ii) ne se conforme pas à un dernier avertissement dans le cadre de la procédure disciplinaire interne du club, ou (iii) est reconnu coupable d’une infraction pénale dont la sanction consiste en une peine de prison immédiate de trois mois ou plus.

Le club et le joueur ont le droit de faire appel d’une telle résiliation auprès de la commission d’appel de la ligue. Il existe également un droit d’appel final auprès de la commission d’appel de la ligue.

Pour les autres litiges liés au travail qui ne relèvent pas des procédures de réclamation, disciplinaires et de licenciement, le contrat de travail prévoit que tout litige entre le club et le joueur sera réglé par voie d’arbitrage.

Le club et le joueur peuvent, d’un commun accord, opter pour que leur différend soit soumis à l’arbitrage selon la règle K (Arbitrage) du Règlement de la FA, qui suit une procédure bien définie.

En effet, la section K des règles de la FA (plus communément appelée ‟Rule K” (Règle K) prévoit que tout différend entre deux ou plusieurs ‟Participants” sera automatiquement soumis et résolu par arbitrage conformément au Règlement de la FA. Le terme ‟Participants” est largement défini dans le Règlement de la FA et comprend, entre autres:

  • les agents autorisés/agents agréés (qui sont désormais également couverts par le terme défini ‟Intermédiaires” dans le Règlement de la FA actuel);
  • managers;
  • compétitions;
  • clubs;
  • joueurs, et
  • toutes ces personnes qui participent, de temps à autre, à toute activité sanctionnée directement ou indirectement par la FA.

3.2. Conflits disciplinaires

Un joueur peut faire l’objet d’une procédure disciplinaire initiée par la FA.

La FA est le principal organe chargé de traiter les questions disciplinaires dans le football anglais, y compris le football féminin.

Conformément à la règle G3.1 du Règlement de la FA, les faits donnant lieu à une prétendue violation du Règlement de la FA seront traités par la FA conformément au Règlement de la FA.

La FA a donc le pouvoir d’engager des procédures disciplinaires contre les joueurs pour toute mauvaise conduite, y compris les violations des Lois du Jeu et des règles et règlements de la FA.

En première instance, une question disciplinaire relevant de la compétence de la FA sera tranchée par une commission de régulation qui a le pouvoir de sanctionner un joueur avec, par exemple, une réprimande, un avertissement, une amende ou une suspension de l’activité footballistique pour une période ou nombre de matchs spécifié.

Les joueurs et la FA ont le droit de faire appel d’une décision d’une commission de réglementation auprès d’une commission d’appel. En général, la décision d’un comité d’appel est considérée comme définitive et exécutoire. Cependant, dans des cas exceptionnellement rares, il peut être possible de contester la validité d’une décision du comité d’appel par le biais de l’arbitrage FA Rule K.

3.3. Autres litiges

Pour les litiges ne relevant pas des catégories d’emploi ou disciplinaires (comme un litige entre un joueur et son agent, ou un litige entre un joueur et son ancien club au sujet d’un accord de résiliation mutuelle), les joueurs peuvent déposer un arbitrage selon la Règle K de la FA.

La Règle K prévoit qu’à l’exception de ceux qui disposent de leur propre mécanisme de règlement des différends, ‟tout différend ou différend entre deux ou plusieurs participants (…) sera soumis et définitivement résolu par arbitrage conformément au présent règlement”. Le terme ‟Participant” étant défini de manière large, comme mentionné ci-dessus, la portée des différends couverts par la Règle K est donc extrêmement large.

Le tribunal arbitral de Règle K dispose de larges pouvoirs pour résoudre les différends, et ses décisions sont définitives et contraignantes.

En conclusion, le football féminin au Royaume-Uni (Angleterre et Pays de Galles) est désormais extrêmement bien équipé et structuré, via la FA, pour conquérir le monde du football professionnel féminin et étendre sa portée, dans les médias et sur les chaînes de diffusion, pendant tournois internationaux et aux yeux du public. Il n’y a pas de limites au football professionnel féminin, et l’Angleterre et le Pays de Galles sont très bien placés pour exploiter de telles opportunités naissantes.


Webinaire en direct de Crefovi: Le football féminin au Royaume-Uni (Angleterre et Pays de Galles) – un potentiel inexploité? – 26 octobre 2023

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